【科學發現】人類原來具備毒液系統 口腔可分泌毒液

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【科學發現】人類原來具備毒液系統 口腔可分泌毒液

【科學發現】人類原來具備毒液系統 口腔可分泌毒液

在自然界中有不少有毒的生物,例如蜘蛛或蛇。原來哺乳類動物中都有一部分帶有毒液,蝙蝠有防止唾液凝結的有毒唾液,而鴨嘴獸則帶有毒刺可以作為戰鬥輔助用。近日科學家有驚人的研究發現,人類居然有產生毒液的潛力!

一項最新研究發現,當學者正尋找與響尾蛇毒液發生相互作用的基因時,發現到原來哺乳動物身體上都擁有口腔毒液進化所需的基因基礎。人類雖然沒有毒性,但基因組中卻存在產生毒液的潛力,因此未來人類可進化到唾液有毒,如毒蛇的毒液一般。

事實上毒液使一種蛋白質混合物,而過去科學家一直專注於編碼構成有毒混合物的蛋白質的基因。今次研究人員從台灣蝮蛇上收集了毒腺,從中鑑定了大約 3000個基因,而從其他生物包括黑猩猩、狗和人類等哺乳類動物的基因組中均發現含有相同的基因。

科學家從觀察哺乳動物體內的唾液分泌組織的過程中,發現與蛇毒腺的活性模式吻合,因此科學家相信哺乳動物的唾液腺和蛇的毒腺共享同一個古老的功能核心。

Source:livescience

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