【核能太空船】俄羅斯計劃以核動力發射太空船「宙斯」至木星

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【核能太空船】俄羅斯計劃以核動力發射太空船「宙斯」至木星

【核能太空船】俄羅斯計劃以核動力發射太空船「宙斯」至木星
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俄羅斯太空局計畫於2030年向月球、金星和木星發射核動力太空船,將太空人或設備從低軌道運送到高軌道以執行星際任務。太空船能量艙命名為「宙斯」,可於星際飛行期間推動貨物或移動核電站。

目前使用的太空船均依靠太陽能或重力加速,因此需要花費三年多的時間才能完成往返火星的任務。美國太空總署(NASA)估計,一艘核動力太空船可將時間縮短至一年。目前為止,NASA在1965年只發射過過一個核反應裝置SNAP-10A,卻未曾使用過核反應裝置推動太空船,至今只採用了消耗性核電池。

相比NASA,俄羅斯已向太空發射30多個核反應裝置。據俄羅斯國家通訊社報導,能量艙「宙斯」將使用500千瓦的核反應裝置推動太空船前往下一個星球,讓太空船先靠近月球,途徑金星,籍著行星引力改變方向,最終向目的地木星前進,這有助於節省燃料及電力。

俄羅斯太空局科學執行主任Alexander Bloshenko表示,整個任務將持續50個月,而科學家仍在努力計算飛行軌道,以及能攜帶的總重量。

雖然太陽能取之不盡用之不竭,但隨著太空船離太陽越遠,能量來源便越弱。相比之下,核能在太空中比太陽能更有優勢,核反應裝置或核電池的效果比太陽能更好,核反應爐的使用壽命更長達10 – 12年。

據悉工程師於2018年開始製造和測試「宙斯」原型機,而俄羅斯太空局去年亦簽署了價值5750萬美元的合約,外判位於聖彼德堡的設計公司Arsenal負責初步設計,核反應爐的技術或許可幫助俄羅斯在2025年前建立新太空站。

Source:sciencealert

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